DiscoverEU è un’iniziativa dell’Unione europea rivolta ai diciottenni per scoprire l’Europa viaggiando per il continente principalmente via treno. I giovani europei potranno fare domanda in due tornate l’anno per ottenere, come singoli o come gruppo, un premio consistente nel travel pass (stile Interrail) che consentirà di girare il continente facendo nuovi incontri, vivendo nuove esperienze e avventure che arricchiranno la propria esistenza.
Il prossimo round per le domahttps://www.youtube.com/watch?v=4RJ7Pywid90nde di partecipazioni si chiuderà il 28 novembre 2019 per i travel pass che consentiranno di viaggiare fino a 30 giorni tra il 1 aprile 2020 e il 31 ottobre 2020. Le application potranno essere presentate online sul sito dedicato. I criteri di eleggibilità consistono nell’essere nati tra il 1 gennaio ed il 31 dicembre 2001 ed avere la nazionalità di uno degli stati membri dell’UE. Gli applicanti dovranno partecipare ad un piccolo quiz online a risposta multipla di 5 domande sull’Europa ed 1 domanda ausiliaria. Il processo di selezione prevede di assegnare un numero di travel pass proporzionale alla popolazione degli stati membri.
L’iniziativa è stata lanciata dalla Commissione europea nel 2018 ed ha visto finora lo svolgersi di 3 turni, oltre quello di questo mese: giugno 2018, novembre 2018, maggio 2019, con l’assegnazione, rispettivamente, di circa 15000, 14500 e 20000 travel pass. In totale i travel pass assegnati sono stati 49551 per 273275 partecipanti ai tre round. Si è osservato che i partecipanti erano provenienti, per il 70% da percorsi di scuola superiore, per il 22% da percorsi universitari e per il restante 8% da altre condizioni. Per l’Italia sono partiti 5849 ragazze e ragazzi nei tre round, contro un numero di partecipanti pari a 45855: il più alto in tutta l’Unione. Il budget atteso di DiscoverEU per l’anno 2020 è pari a 25 milioni di euro (rispetto ai 12 milioni del 2018 e i 16 del 2019) con la proposta di integrare l’iniziativa nel prossimo Programma Erasmus per il settennato 2021-2027 (con un budget atteso di 700 milioni di euro nei 7 anni) che consentirà a circa 1.5 milioni diciottenni di partire alla scoperta del continente.
Il progetto è nato dal movimento fondato dagli attivisti tedeschi Vincent-Immanuel Herr and Martin Speer che, con una petizione su change.org, hanno promosso l’idea di un “Free Interrail” (Interrail gratuito) per i giovani europei, di una politica posta a freno dell’ascesa dei populismi e dei nazionalismi che negli ultimi anni hanno messo a rischio l’idea della costruzione europea. Nelle loro intenzioni c’era la creazione del senso di comunità, veicolata mediante il sorgere di relazioni interpersonali tra cittadini di diversi paesi membri dell’UE, la condivisione e lo scambio di esperienze di vita. Si consiglia la visione dell’intervento di Herr ad un Tedx, promosso anche dai canali istituzionali di DiscoverEU, dove viene illustrato il senso profondo di questa iniziativa.
DiscoverEU si affianca a pieno titolo, dunque, alle altre iniziative dell’UE come l’Erasmus, programma dell’Unione considerato unanimemente di maggior successo, che sfondano i muri delle nazioni e costruiscono ponti europei.
Per la testimonianza di un famoso youtuber italiano (Marcello Ascani), invitato al Parlamento europeo a Bruxelles in occasione della campagna #stavoltavoto, sulle iniziative dell’UE rivolte ai giovani, ed in particolare su DiscoverEU, si consiglia la visione del vlog realizzato per l’occasione.
 

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